Copa 2018

Brasileiro que Brasil pode pegar na Copa é flamenguista e perdeu de Neymar

Remy Gabalda/AFP
Láo Lacroix (à esquerda) em ação pelo Saint-Étienne durante jogo contra o Toulouse Imagem: Remy Gabalda/AFP

01/12/2017 15h12

Zagueiro de 25 anos de idade, Léo Lacroix é um brasileiro que o Brasil pode enfrentar na Copa do Mundo de 2018. O jogador, que atua pelo Saint-Étienne, defende desde outubro de 2016 a seleção suíça, que fará sua estreia no Mundial da Rússia justamente contra a equipe de Tite. Nesta temporada, em confronto com o Paris Saint-Germain de Neymar, o defensor viu sua equipe ser derrotada por 3 a 0.

Léo é natural de Lausanne, na Suíça, mas tem dupla nacionalidade por ser filho de mãe brasileira. Mas o zagueiro, que defende a seleção europeia desde as categorias de base, começou sua trajetória no futebol profissional no país sul-americano.

Em 2009, aos 17 anos, Léo decidiu que gostaria de tentar a sorte no Brasil. A cidadania ajudou, e o zagueiro ganhou uma oportunidade no São Cristóvão. A estadia na cidade e a paixão da família pelo Flamengo fizeram com que o defensor se tornasse torcedor do clube rubro-negro.

"O Flamengo foi a primeira camisa que ganhei quando criança, porque meus pais gostam muito do clube. Fui ver alguns jogos no velho Maracanã com meu tio. Era uma coisa de louco, maravilhoso! Minha família é maioria rubro-negra, aí eu virei também. Sempre vejo os jogos TV internacional e pela internet", disse Léo, em entrevista à "ESPN".

Depois de jogar seis meses nas categorias de base do São Cristóvão, Léo foi convencido pela mãe a voltar para a Suíça e tentar mais um teste no Sion, clube que já havia rejeitado o zagueiro. No entanto, dessa vez o defensor foi aprovado e pôde dar início à carreira profissional em seu país natal.

Léo defendeu as cores do Sion entre 2012 e 2016, jogando 63 partidas e marcando um gol pelo clube. As boas atuações chamaram atenção do Saint-Étienne da França, que o comprou na época por três milhões de euros (R$ 11,6 milhões, na cotação atual).

Nesta temporada, Léo enfrentou Neymar pela primeira vez na França. O zagueiro entrou aos 34 minutos do segundo tempo na derrota do Saint-Étienne por 3 a 0 para o PSG, ia 25 de agosto. Edinson Cavani, duas vezes, e Thiago Motta fizeram os gols da equipe parisiense.

Foi também em 2016 que Léo foi chamado pela primeira vez para a seleção suíça, em outubro, para os jogos contra Hungria e Andorra, pelas Eliminatórias para a Copa. Agora, com a equipe nacional classificada, o defensor prioriza o trabalho em sua equipe para tentar chegar bem à competição.

"Acho que é muito importante nos preparar nos nossos clubes. Na seleção do Brasil tem os melhores jogadores, vai ser um jogo que vamos ter que fazer um trabalho muito difícil. Mas é o time que vai fazer a diferença, como fizemos até agora", afirmou, em entrevista ao "SporTV".

Sobre o confronto com Neymar, que pode se repetir na Copa do Mundo se os dois estiverem em campo no jogo do Brasil contra a Suíça, Léo afirmou que os perigos da seleção não se restringem ao camisa 10 do PSG.

"Acho que é claro que o Neymar foi o jogador mais caro, aqui na França faz muita diferença, mas não é só ele. Tem o Gabriel Jesus, Philippe Coutinho... Temos que vigiar todo mundo, não é só o Neymar. A seleção brasileira tem os melhores jogadores do mundo em casa posição", opinou.

Além disso, Léo exalta a capacidade defensiva da seleção suíça, mas faz ressalva em relação à potência do ataque brasileiro.

"Claro que a Suíça tem um trabalho bem defensivo. Acho que esse trabalho vem sendo feito há muitos anos. Desde 2006. Mas agora, claro que enfrentando o Brasil vai ser complicado, ainda mais com os três atacantes e o meio-campo complicado. Vamos ver agora na próxima convocação o que o treinador vai falar", projetou.

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